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AEROCENE PACHA: LA ESCULTURA VOLADORA DE TOMÁS SARACENO QUE ROMPIÓ RÉCORDS MUNDIALES

Queridos amigos, redes cósmicas, arañas, tierra, aire, montañas, soles, nubes, bacterias…

Los invitamos a acompañarnos el 28 de enero 2020 en Salinas Grandes, Argentina, en nuestro intento de establecer un récord mundial, cuando Aerocene Pacha y sus pilotos despeguen en un viaje largamente soñado, volando libres por primera vez, levantados sólo por el sol y el aire que respiramos, sin el uso de litio, paneles solares, helio o combustibles fósiles. Cincuenta años después del primer alunizaje, este viaje será radicalmente diferente. Nuestro aterrizaje aquí será un pequeño paso en el aire, un gigantesco salto para el planeta y su clima.

La invitación es del artista argentino Tomás Saraceno (1973), quien entre el 21 y 28 de enero lanzó a los cielos de Salinas Grandes en Jujuy (Argentina) una enorme escultura voladora similar a un globo aerostático. Por primera vez en la historia, un ser humano flotó en el cielo impulsado sólo por el sol y el aire que todos respiramos, sin utilizar combustibles fósiles, paneles solares, baterías o helio. Este ambicioso proyecto, que es una síntesis de arte, ciencia y activismo medioambiental, celebra la culminación de más de 20 años de trabajo experimental del artista.

Como comenta Saraceno, «estamos volando con la cabeza en las nubes, pero los pies en el suelo». La escultura voladora lleva el nombre de Aerocene Pacha (Pacha es el concepto andino del cosmos que conecta lo que se encuentra sobre la superficie terrestre con los confines del universo, uniendo el espacio y el tiempo). “El Aerocene Pacha es un recordatorio de nuestra interconexión como seres terrestres, y de nuestros destinos compartidos con el planeta y todos los que coexisten dentro del reino terrestre”, señaló el artista.

En la serie de viajes realizados entre el 21 y el 28 de enero, Aerocene Pacha rompió seis récords de la Federación Aérea Internacional (FAI) en altitud, distancia y duración en las categorías general y femenina, ya que su piloto, Leticia Marqués, es una mujer.

"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene
"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene

Aerocene Pacha, desarrollado en colaboración con Aerocene, una comunidad abierta y participativa fundada por Saraceno, también es un proyecto solidario con las 33 comunidades indígenas de la región. De forma cruel, la ‘fiebre verde’ -como se le llama a la extracción inescrupulosa de litio- está contaminando su agua potable, entre muchas otras implicancias ambientales y sociales. Cuatro grupos que representan a estas 33 comunidades indígenas en las provincias de Jujuy y Salta -Tres Pozos, Pozo Colorado, San Miguel del Colorado e Inti Killa de Tres Morros- asistieron al lanzamiento del Aerocene Pacha para ser testigos de esta histórica hazaña, así como para realizar una ceremonia y defender sus derechos manifiestos en carteles en los que se leía “No al litio, sí al agua y a la vida en nuestros territorios». El globo tenía inscrita la frase «El agua y la vida valen más que el litio».

Saraceno declara que la actitud extractivista del alunizaje, un hito “alcanzado con las mismas ambiciones patriarcales, nacionalistas y coloniales que han agotado el mundo”, se “evidencia ahora en Salinas Grandes con la reciente carrera por extraer litio, fomentando la violencia provocada por el hombre que incita al cambio climático y la extinción masiva, la carrera por colonizar el espacio y el equilibrio perturbado de los ecosistemas interconectados”.

¿Cómo funciona Aerocene Pacha? Según se explica en el sitio web del proyecto, el volumen de aire en el interior del globo se calienta directamente -y sólo- por el sol. El Aerocene Pacha se eleva en el aire gracias a su capacidad de contener un gran volumen de aire, junto con su envoltura ultrafina, ligera y negra, que permite una máxima absorción de calor. El globo de infla con aire usando ventiladores de pedal. El Aerocene Pacha desciende lentamente a la tierra una vez que el aire interior comienza a enfriarse. El piloto puede controlar la altitud tirando de una cuerda que abrirá parcialmente una válvula para liberar una cantidad controlada de aire y de esta manera hacer descenderlo suavemente hasta el suelo. Si el piloto quiere subir más, puede liberar bolsas de sal.

“Estamos volando sobre el salar de Salinas Grandes porque cuando el globo vuela sobre una superficie blanca, el sol se refleja en el suelo y crea una mayor capacidad de elevación. Esto permite al Aerocene Pacha generar la suficiente elevación con el calor del sol y el reflejo de la tierra para llevar el globo y su piloto muy suavemente arriba y abajo en la atmósfera”, explica Saraceno.

Certificado oficialmente y capaz de levantar un peso neto de más de 250 kg y hasta dos pasajeros humanos, el globo es el resultado de una extensa investigación colaborativa sobre materiales y diseño más livianos que el aire realizada por la Fundación Aerocene en colaboración con varios expertos. La capacidad de carga no tiene precedentes en la historia del vuelo tripulado de globos solares.

El Aerocene Pacha puede flotar durante mucho más tiempo que un globo alimentado con propano, que debido al peso del propano normalmente sólo puede viajar durante una hora. Moviéndose sólo con la radiación del sol -una fuente ilimitada de potencial de elevación- el Aerocene Pacha puede teóricamente flotar desde el amanecer hasta el anochecer, aproximadamente de 8 a 15 horas, dependiendo de la estación, la ubicación y el clima.

El vuelo récord del 28 de enero se vio en directo a través de Aerocene.org, y fue retransmitido en directo a Seúl para la banda K-Pop coreana BTS, que encargó este trabajo como parte de su proyecto mundial CONNECT, BTS, que se está llevando a cabo en cinco ciudades con intervenciones artísticas.

Saraceno producirá varias películas del vuelo cuyo primer capítulo se estrenó en una conferencia de prensa en el Centro Cultural Kirchner (CCK) de Buenos Aires el 31 de enero. Las proyecciones continuarán el 15 de febrero, el 29 de febrero y el 14 de marzo.

"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene
"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene
"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene

“¿Cómo se sentiría respirar en una era posterior a los combustibles fósiles? ¿Cómo podemos desafiar y superar el enfoque extractivo de la Tierra y la riqueza de vida que proporciona? Volar con Aerocene Pacha demuestra que los humanos, en alianza ética con todos los que compartimos este planeta y las energías elementales, pueden romper el vínculo tóxico con los combustibles fósiles y las ideologías extractivas que sustentan el Capitaloceno, ¡y eso es solo el comienzo!”, expresa Saraceno.

Desde hace más de una década, Tomás Saraceno imagina un mundo sin fronteras y sin combustibles fósiles. Aerocene Pacha se inspiró en el sueño de toda la vida de Saraceno de volar y en su práctica de desarrollar esculturas voladoras como modelo para una nueva forma de movimiento sostenible, libre de carbono y en sintonía con los ritmos del planeta.

El artista experimentó previamente con el vuelo solar utilizando un globo aerosol hecho de bolsas de plástico recicladas, y cayó 20 metros, rompiéndose la espalda. Después de dos cirugías y ocho tornillos en la espalda para poder volver a caminar, realizó residencias científicas en la Nasa, el MIT y el CNES en Francia. Esto le permitió desarrollar una nueva generación de esculturas voladoras con una membrana especial ultrafina para hacerlas seguras y funcionales. Desde 2015, ha volado estas esculturas, pero siempre atado a la tierra. En Salinas Grandes, cortó por primera vez la cuerda para que la escultura volara libre con su piloto humano.

Informado por los mundos del arte, la arquitectura, las ciencias naturales y la ingeniería, Saraceno también es conocido por su colaboración poco ortodoxa con las arañas, sus telas y la red cósmica. Se inspira en esta práctica en sus instalaciones interactivas que proponen una solidaridad social y sensorial con el planeta, que se ha visto recientemente en su exposición On Air, en el Palais de Tokyo, París (2018) y en la 58ª Bienal de Venecia (2019). A finales de este año, se celebrarán exposiciones individuales de su obra en el Palazzo Strozzi de Florencia (22 de febrero – 19 de julio) y en The Shed de Nueva York (6 de mayo – 9 de agosto), y está prevista una gran exposición de su obra en Londres en 2021. Además, en 2020 y 2021 se inaugurarán instalaciones arquitectónicas permanentes de su obra.

Saraceno es también un activo conferenciante sobre arte y la crisis climática. En 2015, la Comisión Europea de Transporte y Movilidad lo invitó a pronunciar su conferencia bianual. Su conferencia TED 2017 ha recibido más de un millón de visitas. En 2017, el Foro Económico Mundial de Davos le invitó a mostrar sus esculturas voladoras del Aerocene y a dar una presentación introducida por el vicepresidente Al Gore. También habló en Davos en 2015.

"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene
"Vuela con Aerocene Pacha", Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene

Imagen destacada: «Vuela con Aerocene Pacha», Tomás Saraceno para Aerocene, 21-28 de enero de 2020, Salinas Grandes, Jujuy, Argentina. Vuelo libre humano solar como parte de Connect, BTS, comisariada por DaeHyung Lee. Cortesía del artista y de la Fundación Aerocene. Fotografía de Studio Tomás Saraceno, 2020. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0 por la Fundación Aerocene.

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