El domingo 10 de marzo a las 11 am, la editorial La Cueva presenta en la galería GBG Arts, en Caracas, el libro Fotografía Impresa en Venezuela. Su autora, la historiadora de fotografía e investigadora de la cultura visual contemporánea Sagrario Berti, participará allí en una conversación con el co-editor de la publicación, Ricardo Báez, diseñador gráfico especializado en diseño editorial; además de la curadora Aixa Sánchez; la artista Costanza de Rogatis; y el editor de contenidos de La Cueva, Alejandro Sebastiani Verlezza.

Anota Berti en su introducción: “Fotografía Impresa en Venezuela tiene como objeto de estudio el inventario de libros y otros materiales impresos ilustrados con fotografías publicados en Venezuela desde la década del cuarenta hasta 2016. La investigación intenta así trazar la historia de las publicaciones ilustradas con fotografías en el país, a través de la interpretación de los nexos entre imagen, texto, composición gráfica, editor e impresor; es decir, de la convivencia de estas disciplinas en los libros”.

Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Portada. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva

Por Alejandro Sebastiani Verlezza

Fotografía Impresa en Venezuela, en el contexto de las ediciones venezolanas, es un libro original y novedoso, sí, por el tratamiento del tema que lo ocupa –la relación entre imagen y palabra, así como las ideas que la soportan– y la sistematicidad de la investigación llevada a cabo por su autora, Sagrario Berti.

Es un libro, por supuesto, escrito, producto de una pasión muy personal, pero también ensamblado, montado, a partir de una profunda experiencia en el registro, el archivo y la conservación del material fotográfico. Para mayores detalles sobre su producción, Berti, en la nota final de Fotografía Impresa en Venezuela, decide compartir los créditos de la obra con el diseñador Ricardo Báez (“es otro autor de este libro”, detalla).

Así surge la dupla Berti-Báez en lo que puede llamarse un ejercicio creativo de coedición con La Cueva. Pero el gesto delata más de una curiosidad: en este sentido es un libro histórico, crítico, otro avance para comprender la historia de las ediciones venezolanas, un elogio de la memoria y un libro sobre libros que aparece en un momento de aparatosa crisis para el oficio editorial, por las condiciones de limitación material en el que se desenvuelve.

Sobre este nuevo proyecto, Diana Vilera, fundadora y directora de La Cueva, explica: “Es un verdadero honor haber recibido la invitación de Báez para producir este libro; aceptarla es una manera de constatar el respeto y la admiración que siente La Cueva por una estudiosa en el área de la fotografía como Sagrario Berti. Está en la línea de La Cueva apoyar la producción de proyectos como Fotografía Impresa en Venezuela. Estamos ante una muestra más del compromiso de esta casa editorial con la preservación de la memoria, pero no solo de las obras fotográficas, sino también con el importante pensamiento crítico que hay en Venezuela sobre la fotografía y las artes visuales”.

“Además”, continua Vilera, “para mí no estaría cerrado el círculo sin mencionar a Javier Aizpúrua, quien ha sido una pieza clave en todo el proceso: él ha cuidado la hechura del libro, en la imprenta, como objeto editorial; él, Aizpúrua, ha estado detrás de las ediciones que hacemos, en términos de impresión, con su mano sabia, artesana, sobre todo en nuestra línea de ediciones especiales y fotolibros, tal y como ha ocurrido con La verdadera historia de Paolo Gasparini y este nuevo trabajo. No quiero dejar de resaltarlo”.

Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Página interior. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva
Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Página interior. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva

Fotografía Impresa en Venezuela cuenta con el apoyo del Institute for Studies on Latin American Art (ISLAA) de Nueva York. El prólogo lo escribe Gonzalo Golpe. El editor de fotolibros y profesor apuntala también la relación entre la palabra y la imagen: “Sostiene Sagrario Berti en este bello y concienzudo estudio sobre la historia del libro fotográfico en Venezuela que en este tipo de libros palabra e imagen pueden funcionar como ‘vectores de polinización del sentido’. Esta forma de definir la compleja relación existente entre ambos lenguajes por mucho que parezca un arrebato poético es una definición plenamente operativa. Su potencia evocativa permite acercarnos a los fenómenos lingüísticos que operan sobre estas obras”.

Con impresión y encuadernación en Exlibris (Caracas), Fotografía Impresa en Venezuela es una publicación bilingüe: los textos traducidos al inglés son de Katie Brown. Hizo lo propio con el prólogo de Golpe Ana María Fernández. Victoria Ballas, por su parte, llevó al inglés los agradecimientos. La corrección, a su vez, corre por cuenta de Alberto Márquez, Teresa Casique y Fernández (en la versión al inglés). El tomo –sin duda un ejemplar de colección– tiene 560 páginas y está ilustrado con 372 imágenes. Fue impreso en duotonos y color.

Anota Berti en su introducción: “Fotografía Impresa en Venezuela tiene como objeto de estudio el inventario de libros y otros materiales impresos ilustrados con fotografías publicados en Venezuela desde la década del cuarenta hasta 2016. La investigación intenta así trazar la historia de las publicaciones ilustradas con fotografías en el país, a través de la interpretación de los nexos entre imagen, texto, composición gráfica, editor e impresor; es decir, de la convivencia de estas disciplinas en los libros”.

Además de buscar las conexiones y las zonas de fricción existentes entre las disciplinas ya mencionadas, la autora se adentra en lo que le dicen las publicaciones, en tanto productos intelectuales, las intenciones y las propuestas que las sostienen y dinamizan. Por eso, agrega en dicha introducción: “Este trabajo busca esclarecer la direccionalidad de sentido propuesta en libros ilustrados con fotografía, coffee table books, revistas, desplegables, catálogos, carteles y fotolibros. Con tal propósito, examinamos la representación de temáticas documentales y recorremos las ideologías políticas, sociales, artísticas, o ideas de nación plasmadas en las iniciativas corporativas o autorales que les dieron forma. Presentamos, en suma, una lectura transversal y múltiple que apunta a la valoración del trabajo en conjunto y a visibilizar y hacer tangible el libro”.

Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Página interior. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva
Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Página interior. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva
Fotografía Impresa en Venezuela, de Sagrario Berti. Página interior. Editorial La Cueva, Caracas. Cortesía: La Cueva

Por Sagrario Berti

Este libro tiene como objeto de estudio el inventario de libros e impresos ilustrados con fotografías publicados en Venezuela desde 1945 hasta el presente. La investigación intenta así trazar la historia del libro ilustrado con fotografías, a través de la interpretación de los nexos entre imagen, texto, composición gráfica y editor; es decir, la convivencia de estas disciplinas en los libros.

El libro está vertebrado de acuerdo con continuidades temáticas, sincronías temporales y propósitos editoriales similares. Ha sido organizado en dos secciones: en la primera son releídos libros financiados por el Estado y por empresas petroleras. Los hilos conductores de los impresos publicados a partir de la década de 1950 reflejan claramente la gestión de gobierno del presidente en ejercicio y representan una idea de nación “próspera”, como sucede con la revista  El Farol, patrocinada por Creole Petroleum Corporation. Los publicados en el periodo democrático (1958) representan el “bienestar social” y describen las contradicciones del progreso y la modernidad caraqueña, mientras que los impresos publicados durante los últimos tres quinquenios difunden y enaltecen identidades nacionales relacionadas con la Revolución Socialista. En este apartado los ejes temáticos dominantes de la producción editorial formatean las propuestas ajustadas al modelo del coffee table book.

Desde el coffee table book trazamos la vida social de los libros ilustrados, su trayectoria cultural y resocialización en diferentes contextos. Para esbozar este itinerario hemos descrito su morfología, usos y funciones, prestando atención a la institución o el editor que los publica y con cuál propósito. Al tratarse de regalos corporativos (ediciones no venales), indagamos en su régimen de valor como objeto simbólico, así como en la re-estilización de los contenidos mediante formas o elementos gráficos. Los coffee table books son culturales, transportables, no solo cruzan territorios en calidad de souvenirs, sino que también ocupan espacios domésticos y están destinados al comercio de segunda mano o al coleccionismo. En este primer apartado exploramos la tendencia fotográfica documental local y nacional presente en libros sobre la naturaleza, la fauna, las comunidades indígenas o la vida de habitantes de áreas rurales.

En la segunda parte interpretamos propuestas autorales cuyos contenidos y formulaciones están asociadas a las ideas de Luis Camnitzer sobre el conceptualismo latinoamericano, en el sentido de que son libros ilustrados cuya “estética expresa una preocupación por la realidad, más que por la abstracción”. Impresos, panfletos o libros donde es empleada la política como tema para crear formas artísticas, algunas de estas publicaciones –los editados por el colectivo El Techo de la Ballena, por ejemplo– son recursos conceptualistas usados por los creadores para agitar y ocasionalmente denunciar las contradicciones socioeconómicas y culturales del país en la década de 1960.

Por otra parte son interpretadas las continuidades discursivas de autores/fotógrafos que registran o exploran la realidad de manera analítica, ordenándola mediante secuencias o sistematizándola en formas de arte autónomas (en catálogos, por ejemplo). En los libros seleccionados la fotografía dialoga con otros recursos narrativos: el diseño y la palabra; configura textos preexistentes, por lo general poéticos y, en algunos casos, políticos. La fotografía es empleada para certificar estadísticas por su cualidad indicial, evocar pasados o re-estilizar la realidad mediante recursos de diseño gráfico: diferentes tipos de papel, fuentes tipográficas o técnicas de impresión.

Fotografía impresa en Venezuela busca esclarecer la direccionalidad de sentido propuesta en libros ilustrados con fotografía, coffee table books, revistas, desplegables, catálogos, carteles y fotolibros. Con tal propósito examinamos la representación de temáticas documentales y recorremos ideologías políticas, sociales, artísticas, de nación. Presentamos, en suma, una lectura transversal y múltiple que apunta a la valoración del trabajo en conjunto y a visibilizar y hacer tangible al libro.


Ficha técnica. Autor: Sagrario Berti. Prólogo: Gonzalo Golpe. Traducción: Katie Brown y Ana María Fernández. Diseño editorial: Ricardo Báez. Impresión: ExLibris (publicación bilingüe, Español-Inglés; 560 páginas: 372 fotos; impreso en duotonos y color, 500 copies). Caracas: Co-edición: Ricardo Báez, Sagrario Berti y Casa Editorial La Cueva en colaboración con The Institute for Studies on Latin American Art (ISLAA), New York. 2019.