El 12 de octubre de 1492, la flota encabezada por Cristóbal Colón al servicio de los Reyes Católicos de España llegó a la isla de San Salvador, en las Bahamas, convencida de que había llegado a la India. Esta fecha marca el comienzo de un período de contacto, expansión, exploración, conquista y colonización del continente americano por parte de los europeos durante los siglos siguientes.

En 1992, a tiempo para la celebración del 500 aniversario del descubrimiento de América, pero con un retraso de más de sesenta años, se inauguró el Faro a Colón en Santo Domingo, capital de la República Dominicana. El monumento conmemora el descubrimiento del continente y al mismo tiempo alberga los supuestos restos del conquistador europeo.

El Faro a Colón fue el resultado de un concurso internacional de arquitectura organizado en 1928 por la Unión Panamericana y destinado a proporcionar a la ciudad de Santo Domingo un mausoleo para los restos de Colón, un aeropuerto, un palacio presidencial, entre otras funciones. Inspirada por la visión del panamericanismo como expresión de la unidad de los pueblos de América, el concurso se describió, en aquel momento, como la mayor competencia de arquitectura jamás organizada. La primera fase incluyó 456 proyectos de 48 países. El jurado estuvo compuesto por Horacio Acosta y Lara, Eliel Saarinen y Raymond Hood, luego reemplazado por Frank Lloyd Wright. La propuesta de Joseph Lea Gleave, un joven arquitecto británico, fue la ganadora, y la construcción comenzó en 1931.

Entre los proyectos presentados por arquitectos latinoamericanos se encuentra el del brasileño Flávio de Carvalho. Una figura controvertida, un arquitecto con pocos proyectos construidos y un outsider del modernismo brasileño, su producción en áreas como pintura, escultura, diseño, escenografía y teatro fue bastante notable, siendo una figura prominente en el desarrollo local del performance como medio artístico Su personalidad excéntrica, sus intervenciones no convencionales y sus reflexiones críticas escandalizaron a los sectores conservadores de la sociedad de São Paulo de su tiempo. La propuesta de Carvalho para el Faro a Colón combinó una torre de inspiración futurista con una base gigantesca que recuerda a las formas precolombinas rodeada de arcadas neocoloniales. La decoración de los interiores incluyó interpretaciones abstractas de los motivos de las culturas Marajoara, Guaraní, Maya y Tolteca, hechas por el propio Carvalho.

Engel Leonardo, Puerta, 2018, hierro pintado. Foto: Bruno Lopes. Cortesía: Kunsthalle Lissabon
Engel Leonardo, Vista de la exposición “Faro”, en Kunsthalle Lissabon, 2018. Con las obras Guerrero (2018), Palma (2018) y Puerta (2018). Foto: Bruno Lopes. Cortesía: Kunsthalle Lissabon

Es así como en Faro, la primera exposición individual en Portugal de Engel Leonardo (República Dominicana, 1977) -que se presenta hasta finales de noviembre en Kunsthalle Lissabon-, el artista parte del deseo moderno de unidad manifestado a través del Panamericanismo de principios del siglo XX, encarnado en el concurso de arquitectura para la construcción del Faro a Colón que, sin embargo, reproduce las lógicas del colonialismo europeo. Revisando la propuesta de Flávio de Carvalho, en lugar del proyecto ganador, Leonardo traza una narrativa alternativa de unión americana que no escapa a las nociones de colonización, exploración, evangelización y salvación de las comunidades indígenas.

La muestra abre con un marco de puerta, una escultura de pórtico que marca, de alguna manera, la entrada al espacio narrativo de la exposición. Esta pieza recuerda a las gigantescas puertas de entrada que Flávio de Carvalho diseñó para el Faro a Colón, basadas en ejemplos de la arquitectura Inca. En la pared, una pieza de metal hace referencia a los murales diseñados por el arquitecto para la noble sala del Faro. Estas fueron reinterpretaciones modernistas de representaciones de la forma humana de la cultura tolteca que Engel Leonardo, a su vez, también hace referencia en su trabajo, en un ciclo interminable de citas y apropiaciones críticas.

Engel Leonardo, Piso, 2018, mosaicos hidráulicos. Foto: Bruno Lopes. Cortesía: Kunsthalle Lissabon

En la parte posterior de la sala vemos un piso de mosaico completamente funcional que cubre el suelo, y cuyos patrones son una apropiación de un motivo diseñado por Flávio de Carvalho para las baldosas que habrían cubierto las superficies de su Faro. Engel Leonardo ha estado utilizando varios de estos motivos, creando mosaicos hidráulicos que utiliza como elementos constitutivos de un cuerpo escultórico que dio inicio a esta investigación. En Faro, los mosaicos ya no son simples elementos para la elaboración de esculturas, cumpliendo finalmente su función utilitaria inicial.

Frente al piso de mosaico hay una piedra de la colección del Museo del Hombre Dominicano. Es una piedra de la Plaza Ceremonial de Yuboa, la plaza más importante en el territorio de la cultura Taina, actualmente República Dominicana y Haití. La exposición también incluye dos elementos escultóricos en estrecho diálogo con la arquitectura del espacio expositivo y que están inspirados en motivos de la flora nativa de las Américas, dibujados por Flávio de Carvalho.

Una escultura de metal pintado que conecta el techo y el piso del espacio es una reinterpretación de Leonardo del bejuco, una planta trepadora propia de las regiones tropicales. Otro elemento escultórico, en madera pintada, ocupa la unión del techo con uno de los pilares del espacio de exposición y se presenta como una estilización de una hoja de palma, un elemento central en cualquier fantasía tropical.

Engel Leonardo. Vista de la exposición “Faro”, en Kunsthalle Lissabon, 2018. Con las obras Guerrero (2018), Bejuco (2018) y una piedra proveniente de la Plaza Ceremonial Yuboa. Foto: Bruno Lopes. Cortesía: Kunsthalle Lissabon
Engel Leonardo. Vista de la exposición “Faro”, en Kunsthalle Lissabon, 2018. Con las obras Piso (2018), Bejuco (2018) y una piedra proveniente de la Plaza Ceremonial Yuboa. Foto: Bruno Lopes. Cortesía: Kunsthalle Lissabon

ENGEL LEONARDO: FARO

Kunsthalle Lissabon, R. José Sobral Cid 9E, 1900-289, Lisboa, Portugal

Del 13 de octubre al 30 de noviembre de 2018