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CUERPOS FRAGANTES. ENTREVISTA A KAROLA BRAGA

No estamos aislados, ni nada lo está. Si prestamos atención a lo que la vida nos pide en el año 2023, nos daremos cuenta de que estamos en un momento crucial en el que decidimos qué llevaremos con nosotros mismos a medida que avanzan las tecnologías digitales, como la IA, entre otras.

El tiempo nos pide que nos replanteemos nuestras relaciones y otras formas de entendernos y vincularnos. Tenemos que reevaluar clichés, viejas ideas populares y prejuicios para establecer conexiones profundas entre nosotros y pensar desde nuestro ser encarnado.

Heidegger dijo una vez: «La existencia es cuidarse a uno mismo». Y si tuviéramos que considerar el ámbito olfativo como crucial para cuidar de nosotros mismos, escucharíamos nuestro interior y lo que nos rodea, cuidando de otros seres vivos y de su entorno.

Oler es una forma de cuidar. La obra de la artista brasileña Karola Braga muestra el cuidado en sus diversas formas: en el modo en que se elabora y conceptualiza, y en el modo en que crea un lenguaje olfativo a través de gestos. Un ejemplo es cuando se propone crear el aroma del lança-perfume [2] usado en el Baile de Carnaval de Brasil. Otro ejemplo es cómo recrea el ambiente del Baile de Carnaval tal y como era. De este modo, muestra los diversos desdoblamientos poéticos en el ámbito olfativo.

Te invitamos a leer esta entrevista, en la que relata su proceso en torno a la investigación olfativa.

Karola Braga, La vida no es un camino de rosas, 2020, yeso, adhesivo vinílico y esencia de rosas. Vista de la exposición en Complexo Cultural Funarte SP, São Paulo. Cortesía de la artista. Foto: Ana Pigosso

Lucía Montúfar: Cuéntanos sobre ti ¿Cómo empezaste tu carrera en el arte y tu investigación olfativa?

Karola Braga: Comencé mis estudios en Nueva York, centrándome en formas de arte tradicionales como la escultura, la pintura y el grabado. Sin embargo, al regresar a São Paulo me matriculé en una escuela de bellas artes que adoptaba un enfoque más conceptual del arte.

A lo largo de mi recorrido artístico, he mantenido una profunda fascinación por el cuerpo humano y su conexión con el espacio. En la escuela, me sentí atraída por explorar cuestiones relacionadas con la ausencia frente a la presencia, la memoria frente al olvido y el paso del tiempo. Estas contemplaciones despertaron mi interés en encontrar métodos alternativos para ocupar y relacionarme con el espacio, lo que me llevó a embarcarme en experimentos relacionados con los olores.

El primer trabajo que creé, centrado en el concepto de espacio, fue una estación de radio pirata, una empresa ilegal para la cual poseía el número de frecuencia pero carecía de permiso. Esta forma de expresión era un medio para invadir el espacio. A medida que las personas pasaban en sus autos por la calle, si sintonizaban la frecuencia cercana que había configurado, escucharían nuestro audio en su lugar.

Esto sucedió en una plaza aquí en São Paulo, conocida por su importancia para la comunidad LGBTQ+, un sitio popular para las protestas y la lucha por los derechos queer. El objetivo era explorar formas alternativas de protestar y ocupar ese espacio en particular. Trazo un paralelismo entre este trabajo y los olores porque, cuando pasas por un lugar, el olor te envuelve sin mucha elección. Es invisible pero innegablemente presente.

Karola Braga, Perfume concreto, 2020, concreto con fragancia aplicada. Cortesía de la artista. Foto: Felipe Fontoura

Otro proyecto que emprendí fue una exposición de 71 días y 71 videos. Narraba la historia de la partida de alguien en ese lapso de tiempo, asemejándose a una historia de amor entrelazada con una cuenta regresiva tanto para el final de la exhibición como para la partida misma. Funcionó como una especie de calendario. Sin embargo, incluso las personas que trabajaban allí no tenían acceso completo a la totalidad de la pieza.

Cada día presentaba un video diferente, y hubo algunos días en que la exposición estuvo cerrada. Por lo tanto, el trabajo simbolizó un anhelo de captar algo intangible, una experiencia que sigue siendo difícil de alcanzar. Se trataba de la frustración de intentar capturar algo fugaz. El tiempo pasa y no podemos detener su progreso. Y con los olores, lucho constantemente con la naturaleza transitoria de las experiencias. Soy muy consciente de que eventualmente se desvanecerán.

Posteriormente, profundicé en el trabajo con los olores de una forma más performativa. Exploré cómo los perfumes podrían relacionarse con la identidad, particularmente la mía, durante las etapas iniciales de mi exploración. ¿Cómo podría la gente asociar un olor particular conmigo? ¿Cómo podría establecer territorios a través del uso de olores, esencialmente elaborando narrativas? Este enfoque difiere significativamente del performance o el arte sonoro, ya que no permite la posibilidad de documentación. En el fascinante ámbito digital, los desafíos son aún mayores.

Cuando las personas se encuentran con mi trabajo en plataformas como Instagram o la web, a menudo expresan confusión, a lo que respondo: «Bueno, no puedes entender la idea por la imagen. Necesitas sentirlo». Para comprender y apreciar verdaderamente mi trabajo, uno debe estar físicamente presente, comprometiéndose con él a través del cuerpo. Su esencia depende de la presencia. Sí, se disipará y sí, evadirá la captura, pero ese es precisamente el punto. El objetivo es fomentar un cierto tipo de experiencia con la que las personas puedan relacionarse y formar recuerdos duraderos.

Otra capa de mi trabajo consiste en explorar el contexto cultural de los olores. Me fascina cómo la gente se relaciona culturalmente con olores específicos. Si bien las personas tienen sus propios recuerdos personales vinculados a los olores, estoy particularmente intrigada por los recuerdos colectivos de grupos, países y regiones específicos asociados con fragancias particulares.

Actualmente, estoy en el proceso de crear el aroma del Baile de Carnaval, utilizando perfumes del siglo pasado que tienen un significado inmenso en la historia de Brasil. Al incorporar estos aromas, las personas pueden formar conexiones basadas en sus recuerdos existentes. Sin embargo, es crucial reconocer que este enfoque puede no resonar de la misma manera en Guatemala, por ejemplo. Si bien forjarían nuevos recuerdos con estos olores, es posible que no se alinée con la esencia precisa de lo que propongo.

Karola Braga, Em suas mãos (En tus manos), 2022, latón y jabón líquido con fragancias (lluvia, ropa recién lavada, palomitas de caramelo, besos de matiné, etc). Vista de instalación en la 13˚ Bienal do Mercosul. Cortesía de la artista. Foto: Thiéle Elissa

LM: ¿Cuál es el proceso para materializar olores en un contexto artístico? ¿De dónde surge la idea, cómo la materializas y decides mostrarla?

KB: Llevo casi nueve años trabajando con olores. Inicialmente, el aspecto más desafiante fue crear el aroma en sí, que la mayoría de la gente suele percibir como la principal dificultad. Sin embargo, el mayor desafío radica en determinar cómo presentar de manera efectiva estos aromas a las personas.

Abordándolo desde un contexto artístico, no es suficiente que la gente simplemente huela algo y lo considere como una obra de arte. Por lo tanto, confío mucho en los textos para acompañar y dar contexto a mis creaciones olfativas. Esto permite una comprensión y apreciación más completa de la experiencia artística que pretendo transmitir.

¿Cómo puedo conservar eficazmente el aroma dentro de un espacio? El uso de dispensadores probablemente resultaría en una distribución caótica. Sin embargo, he encontrado una solución en forma de una máquina que utilizo con frecuencia. Cuenta con un temporizador y se puede controlar a través de mi iPhone. Es una máquina nebulizadora profesional.

Karola Braga, Lágrimas, terra e crisântemo, 2022, sábana embebida en el aroma del luto. Vista de instalación en la 13˚ Bienal do Mercosul. Cortesía de la artista. Foto: Thiéle Elissa
Karola Braga, Lágrimas, terra e crisântemo, 2022, sábana embebida en el aroma del luto. Vista de instalación en la 13˚ Bienal do Mercosul. Cortesía de la artista. Foto: Thiéle Elissa

Sin embargo, cada trabajo individual requiere una cuidadosa consideración ya que todos son únicos. En primer lugar, contemplo la elección del aroma. Luego, contemplo el soporte adecuado para el olor y la relación entre ambos. Finalmente, determino la historia que deseo transmitir a través de esta combinación de aroma y soporte.

Por ejemplo, una de las obras que exhibí en la Bienal del Mercosur se trataba de una sábana impregnada de olor a luto, evocando las emociones que se experimentan al perder a un ser querido. La composición de la fragancia incluía elementos como lágrimas, tierra y crisantemo. La relación entre la sábana como soporte y el aroma escogido fue significativa.

Las sábanas están conectadas con encuentros amorosos, sueños y relajación, pero también representan un espacio donde uno pasa una cantidad significativa de tiempo afligido y derramando lágrimas cuando experimenta una pérdida. Es un lugar intensamente íntimo. Además, cuando alguien fallece por causas naturales, la cama suele ser el lugar de descanso final para su cuerpo.

Durante la pandemia, perdí a mi padre y no pude darle un funeral adecuado. Por lo tanto, mi objetivo era crear una experiencia olfativa que recordara a un funeral. La vista de una sábana colgada en un tendedero es una escena hermosa y nostálgica que resuena entre los espectadores. La gente pudo conectarse profundamente con la escena y el aroma, algunos incluso derramaron lágrimas durante la exhibición. Trabajar con los olores permite vivir experiencias profundas e intensas, lo cual es verdaderamente cautivador.

Karola Braga, La ausencia dura, hay que soportarla, 2021, yeso con fragancia aplicada, 46 x 55 x 10 cm c/u (aprox). Cortesía de la artista. Foto: Ana Pigosso

LM: ¿Quiénes son tus referentes literarios y artísticos para crear tus obras?

KB: Durante mi Maestría en Bellas Artes, mi disertación se centró en las Artes Olfativas, que fue una exploración pionera en la Universidad de São Paulo. Este intercambio interdisciplinario me permitió cerrar la brecha entre los olores y la historia del arte. Me encontré reflexionando sobre los orígenes de este enfoque artístico y profundizando en las obras de figuras influyentes como Marcel Duchamp, las exposiciones surrealistas, Fluxus y Arte Povera.

En Brasil, artistas como Ernesto Neto, Lygia Clark y Cildo Meireles también han hecho contribuciones significativas en este campo. Sin embargo, el mayor desafío con estas referencias es que dependen en gran medida de la experiencia olfativa. Sin la capacidad de oler, su impacto e importancia pueden disminuir. Es un desafío incorporarlos completamente a la historia del arte sin el componente sensorial que requieren.

A menudo encuentro inspiración en la literatura, ya que me permite explorar la creación de narrativas. Cuando me embarco en un nuevo trabajo artístico, con frecuencia recurro a varios escritores y examino cómo interactúan con los olores. Una referencia notable es Marcel Proust, quien hábilmente captura y evoca las sensaciones asociadas con diferentes olores. Encuentro tales exploraciones literarias muy convincentes.

Karola Braga, Foggy moments translated into some short last form of sense, 2018, máquina de niebla, máquina nebulizadora y olor a lluvia de Brasil. Cortesía de la artista.
Karola Braga, Foggy moments translated into some short last form of sense, 2018, máquina de niebla, máquina nebulizadora y olor a lluvia de Brasil. Cortesía de la artista.

Sin embargo, surge un desafío significativo al traducir estas experiencias olfativas a la audiencia, particularmente cuando no están físicamente presentes. Aquí es donde el uso del texto se vuelve crucial. El texto me permite contar historias y crear una atmósfera en la que el aroma puede complementar y mejorar la experiencia general. Se convierte en una herramienta para transmitir la esencia y evocar la respuesta deseada, incluso en ausencia de percepción sensorial directa.

Durante mi residencia en París, me sentí atraída por los museos de perfumes como fuente de inspiración para presentar olores a la audiencia. Me intrigaba cómo estos museos exhibieron fragancias y enfrentaron el desafío de transmitir aromas de manera efectiva.

En mi práctica artística, me inspiran profundamente los artistas que exploran temas de vulnerabilidad, muerte, presencia, ausencia y memoria. Un artista que particularmente resuena conmigo es Félix González-Torres, especialmente su obra Sin título (Retrato de Ross en L.A.). El concepto de algo que se desvanece o desaparece tiene una mayor influencia en mí que los temas puramente políticos. Es la exploración de tales circunstancias lo que realmente enciende mi creatividad.

Karola Braga, Lo que queda de los abrazos a punto de extinguirse, 2022. Réplicas en yeso de troncos de la Mata Atlántica y relectura del aroma de cuatro orquídeas autóctonas de la Mata Atlántica en peligro de extinción. Galeria Ibirapitanga – São Paulo, Brasil. Cortesía de la artista. Foto: Felipe Fontoura
Karola Braga, Lo que queda de los abrazos a punto de extinguirse, 2022. Réplicas en yeso de troncos de la Mata Atlántica y relectura del aroma de cuatro orquídeas autóctonas de la Mata Atlántica en peligro de extinción. Galeria Ibirapitanga – São Paulo, Brasil. Cortesía de la artista. Foto: Felipe Fontoura

Isabela Mendoza-Lamuño: Bill Gates proclamó esta era como «la era de los sentidos digitales». ¿Cómo ves esta nueva etapa en nuestra sociedad en relación con el olfato? ¿Qué piensas de las transmisiones digitales de olores?

KB: También tengo mucha curiosidad por ver cómo evolucionará. Un ejemplo notable es la pérdida del sentido del olfato experimentada por las personas durante la pandemia de COVID-19, que ha puesto de manifiesto la comprensión limitada que tenemos de nuestra propia percepción olfativa.

A diferencia de nuestra comprensión bien desarrollada de la visión, representada por el código de color preciso de RGB, el sentido del olfato sigue siendo un ámbito relativamente inexplorado. Esta brecha de conocimiento se puede atribuir, en parte, a la falta de interés en estudiar el olfato entre las personas.

Esto me lleva a creer que lograr un sentido del olfato digital, que podría estar físicamente presente aquí, al otro lado de la pantalla, y percibir el olor de Isabela, por ejemplo, aún está lejos de realizarse.

Inicialmente, podríamos encontrar algunos experimentos como intentos de replicar la idea general de ciertos olores, como el chocolate, en lugar de capturar el aroma específico de un chocolate que tengo en la mano al otro lado de la pantalla.

¿Sabes lo que quiero decir? No creo que estemos allí todavía en términos de explorar una amplia gama de perspectivas diversas sobre los olores. Sin embargo, podría estar equivocada. También tengo mucha curiosidad por descubrir más sobre lo que Bill Gates tiene que decir sobre este tema.

Karola Braga, Sillage de la Reine, 2018, instalación olfativa (nueve perfumes franceses inspirados en el perfume de la reina María Antonieta aplicados a diversos objetos). Coleção MAB/FAAP Museu de Arte Brasileira, São Paulo. Foto: Fernando Silveira y William Hartmann. Cortesía de la artista. Foto: Aline Canassa/FAAP.
Karola Braga, Sillage de la Reine, 2018, instalación olfativa (nueve perfumes franceses inspirados en el perfume de la reina María Antonieta aplicados a diversos objetos). Coleção MAB/FAAP Museu de Arte Brasileira, São Paulo. Foto: Fernando Silveira y William Hartmann. Cortesía de la artista. Foto: Aline Canassa/FAAP.

IM-L: El perfume intrínsecamente tiene que ver con tener un cuerpo, que registra olores a través de la memoria. ¿Qué opinas de los conceptos encarnar, arraigar y extender asociados al perfume? ¿Por qué te interesa la memoria en el perfume?

KB: Al considerar el perfume, por lo general se asocia con un accesorio o un detalle de moda que usamos en nuestros cuerpos. El perfume tiene una rica historia en la civilización humana y se considera principalmente como algo que se usa en el cuerpo. Si bien a veces exploro los perfumes en mi trabajo porque están conectados con nuestra experiencia de los olores, mi interés se extiende más allá de los perfumes.

Por ejemplo, en mi proyecto actual de recrear el olor del Baile de Carnaval profundizo en la experiencia olfativa general de entrar a una habitación durante una fiesta en un lugar específico. Engloba el olor colectivo de la propia fiesta. Mientras entro a la fiesta, puedo encontrarme con personas como Lucía, que usa un perfume particular.

Esto me permite obtener más información sobre los cuerpos específicos presentes en el evento, la mayoría de los cuales pueden estar usando perfumes. Sin embargo, incluso si alguien no usa perfume, nuestros cuerpos aún tienen su propio olor distintivo. Por ejemplo, la fragancia del jabón que usamos al lavarnos.

Karola Braga, Debe haber un poema que hable sobre nosotras, 2019, textos acuñados en baldosas perfumadas. Fachada de la Oficina Cultural Oswald de Andrade, São Paulo. Foto: Naira Assis e Emídio Contente. Cortesía de la artista. Foto: Emídio Contente
Karola Braga, Debe haber un poema que hable sobre nosotras, 2019, textos acuñados en baldosas perfumadas. Fachada de la Oficina Cultural Oswald de Andrade, São Paulo. Foto: Naira Assis e Emídio Contente. Cortesía de la artista. Foto: Emídio Contente

En este trabajo en particular centrado en el Carnaval, utilizo perfumes para representar los cuerpos dentro del espacio. Sin embargo, también estoy creando el aroma de la atmósfera misma del Carnaval. ¿Qué constituye exactamente la atmósfera?

Durante el Carnaval de principios del siglo XX, a la gente se le permitía fumar adentro, así que incorporé notas de cigarrillos. Se consumían cócteles específicos, por lo que esas notas también están presentes. El éter, que era legal en ese momento, contribuye al aroma general. Incluso considero los olores del sudor y la orina, ya que son parte de la atmósfera envolvente.

Sin embargo, si tuviera que mezclar todos estos elementos en la misma fragancia, daría como resultado un aroma turbio e indistinguible, muy parecido a mezclar varios colores. Por lo tanto, me intriga capturar la esencia de la atmósfera y explorar cómo recrearla.

En resumen, mi interés radica en el espectro más amplio de olores, no solo limitado a los perfumes. En el caso del Baile de Carnaval, no solo me enfoco en representar cuerpos individuales a través de perfumes, sino que también pretendo recrear el aroma complejo de la atmósfera misma. No sé si respondí a tu pregunta…

IM-L: Sí, respondiste la pregunta, porque básicamente lo que estás haciendo es usar todos estos olores para crear una presencia de algo que fue o es…

KB: Hubo un momento en que existió pero ya no existe… El vehículo que utilizo para representar esos cuerpos es la cerámica que creo personalmente. Estas cerámicas son especiales porque tienen la capacidad de absorber el olor, permitiéndome contener el olor lo más fielmente posible sin alterar su naturaleza.

LM: ¿Cómo se llama la cerámica?

KB: Si buscas cerámica perfumada en Google, es posible que la encuentres. Las cerámicas aromáticas son bastante comunes en Europa, particularmente en la industria del perfume, más que en el mundo del arte. Muchas perfumerías tienen sus propios productos cerámicos perfumados.

Entonces, la industria del perfume juega un papel importante en mi trabajo porque ahí es donde se encuentran mis conexiones. Sin embargo, cuando le digo a la gente que trabajo con olores, a menudo me confunden con una perfumista, que no lo soy. Soy una artista que trabaja principalmente con olores como su medio principal.


[1] Han, Byung-Chul, y Joaquín Chamorro. No-Cosas: Quiebras Del Mundo de Hoy. Taurus, 2022. P.16

[2] Droga conocida como de tipo inhalante por su contenido de éter y cloroformo, utilizada en el Carnaval de Brasil cuando era legal.

Lucía Montúfar e Isabela Mendoza-Lamuño

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