El Blanton Museum of Art de la Universidad de Texas en Austin presenta a partir del 16 de octubre Warhol By the Book, la primera exposición en un museo de Estados Unidos que examina el trabajo con libros de Andy Warhol, un aspecto importante pero pasado por alto en la vida y carrera del artista. La exposición presenta casi todos los proyectos de libros de Warhol desde sus primeros días como estudiante en Pittsburgh e ilustrador comercial en Nueva York hasta sus años como pionero del arte pop y super celebridad.

Organizada por el Museo Andy Warhol, la exposición incluye más de 250 objetos que abarcan cinco décadas, incluyendo libros de artista originales, cubiertas del libros y material efímero, ilustraciones, serigrafías, pinturas, fotografías, películas y varios libros de autoría y propiedad de Warhol. Se exhiben además descubrimientos recientes y muchas obras inéditas pertenecientes a la colección permanente del museo, así como retratos del artista hacia el final de su carrera de la colección del Andy Warhol Museum.

Andy Warhol, Andy Warhol’s Exposures, primera impresión, 1979 ©The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc., Cortesía: The Andy Warhol Museum, Pittsburgh

Warhol (1928-1987) fue ilustrador, diseñador, autor, editor y director. Su compromiso a lo largo de su carrera a hacer y apreciar los libros fue igual a su interés en cuestionar y experimentar con la forma en que un libro se presenta a sus lectores. Desde sus libros de artista realizados de forma colaborativa de la década de 1950 -que contaban con la escritura caligráfica de su madre, así como con dibujos y poemas de intereses amorosos masculinos- a sus foto-libros centrados en su celebridad y los Diarios de la década de 1980, Warhol eligió “nuevas maneras de decir cosas viejas y viejas maneras de decir cosas nuevas”, como él mismo decía.

Warhol se interesó mucho en la poesía, la ficción romántica, los libros de cocina, los folletos de instrucciones y catálogos de venta, y es autor de memorias best-seller. Los libros para niños fueron uno de sus intereses de toda la vida, con ejemplos que abarcan cinco décadas, incluyendo libros que él mismo escribió e ilustró, y otros que sirvieron como fuente de material para obras de arte.

Los inicios de la carrera de Warhol en el diseño comercial, la reproducción, los libros de artista y la narración inspiraron profundamente su práctica artística. Los métodos de impresión que utilizó en sus diseños comerciales condujeron a su famosa técnica de la serigrafía, y sus resultantes grabados y pinturas mantenían la calidad de los detalles a mano de sus primeros libros de artista. Warhol fue un experimentador y observador para quien los autores famosos le servían como celebridades.

Andy Warhol, A: A Novel, 1968 ©The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc., Cortesía: The Andy Warhol Museum, Pittsburgh
Andy Warhol, Andy Warhol's Index (Book), 1967 ©The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc., Cortesía: The Andy Warhol Museum, Pittsburgh

Su relación de por vida con los libros y el mundo editorial se presenta por primera vez en esta exposición. En ésta destacan A Gold Book (1957) y Andy Warhol’s Index (1967), un libro pop-up revolucionario y el primero de varios proyectos de Warhol que desafiaron la definición tradicional de un libro; retratos de celebridades y de autores publicados como Truman Capote, Gertrude Stein, Tennessee Williams y Dolly Parton; Flash—November 22, 1963 (1968), un portafolio de 22 serigrafías basadas en el asesinato del presidente John F. Kennedy, producido originalmente como un libro de gran formato; material efímero único de la vida y estudio de Warhol, incluyendo libros propiedad del artista en los que hizo anotaciones, cuadernos de dibujo, maquetas de libros que incluyen notas escritas a mano, y objetos relacionados con la publicación de sus libros.

Andy Warhol, A Gold Book, 1957 ©The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc., Cortesía: The Andy Warhol Museum, Pittsburgh
Andy Warhol, Andy Warhol's Index (Book), 1967 ©The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc., Cortesía: The Andy Warhol Museum, Pittsburgh