«Reconoce siempre tu posición en la cadena alimenticia… Ellos comen porque tú cultivas los alimentos» Wangechi Mutu, artista

Lo de ser artista no es cosa fácil. Tras egresar de la escuela, o incluso siendo autodidacta, el artista debe enfrentar un mundo real, y rudo: armar un portafolio profesional, encontrar el tiempo para la reflexión y visitar museos y galerías en medio de otras presiones -incluida la competencia en el medio-, postular a becas, concursos o residencias y, más importante aún, balancear la producción artística con el trabajo que da de comer. Frente al panorama, unos de desaniman y desertan. Otros, han encontrado herramientas y facilidades que les permiten seguir y, eventualmente, avanzar.

En ese tránsito, la mayoría de los jóvenes artistas suelen olvidar a sus mejores aliados: otros artistas, aquellos «carrera», los que ya están «al otro lado de la vereda». Tomando en cuenta la validez de este argumento, la editorial Phaidon acaba de publicar un libro muy útil: AKADEMIE X: Lessons in Art + Life, una suerte de «escuela de arte» innovadora y sin paredes, donde las lecciones -en arte y vida- son impartidas por una facultad integrada por 36 artistas o críticos internacionalmente destacados, entre ellos Tania Bruguera, Marina Abramovic, Liam Gillick, Joan Jonas, Neo Rauch, Raqs Media Collective, Dan Graham, Olafur Eliasson y Wangechi Mutu.

akademie_x_3d

AKADEMIE X: Lessons in Art + Life. Cortesía: Phaidon

Ensamblado a partir de la sabiduría de estos profesores, AKADEMIE X es el primer libro de texto ilustrado de su tipo. Es una guía inspiradora para artistas en ascenso -o aspirantes a serlo- con consejos y datos útiles sobre cómo llevar una vida creativa, qué leer, ver, oír y hacer. Las contribuciones de los «profesores» cuentan con ilustraciones de su trabajo, un CV, una lista de lectura, y un plan de clase. Cada tutor aporta lecciones que buscan provocar, inspirar y estimular, cada uno en su propio estilo, lenguaje y formato, y tocando una variedad de tópicos, desde asignaciones prácticas hasta consejos sobre cómo llevar una rutina de taller diaria o cómo expandir el discurso teórico. La meta es que el lector -incluso, cualquier lector- pueda contar con las herramientas necesarias para comenzar a pensar como artista.

Algunas citas interesantes:

“Evita enamorarte de otro artista” – Marina Abramovic

«Como estudiante, tienes que aprender qué áreas son más difíciles para ti… Esas son las mismas dificultades que tendrás como artista profesional, por lo que la escuela es el lugar para notarlas y encontrar una manera de hacerlas que funcionen» – Tania Bruguera

“Practica escribir y hablar de lo que haces” – Sanford Biggers

«El arte es un proceso… el fracaso es permitido» – Dara Birnbaum

«El arte no está exento de responsabilidad moral. No hagas nada ilegal o que pueda herir a alguien» – Charles Gaines

«La mayoría de mis artistas favoritos o bien han salido de zonas distintas del arte, o como yo mismo, nunca entraron a una escuela de arte o a la universidad» – Dan Graham

«La universidad es sólo un aspecto de la vida. Es de vital importancia recordar que el aprendizaje puede ocurrir en cualquier lugar y que puede ser intencional o accidental, dentro o fuera de la escuela de arte» – Joan Jonas

«Al final, te podemos enseñar nada más que lo que puedes aprender por ti mismo… De alguna manera todos somos autodidactas. Algunos lo descubren y lo activan; algunos lo dejan  permanecer latente dentro» – Raqs Media Collective

«Prepárate para ser impopular, inclasificable y tal vez incluso pasado de moda en cuanto a lo que los demás (y esto incluye el mercado) desean de tu arte. Estás en esto para el largo plazo y, al final, eres tú quien tiene que vivir con lo que produces como trabajo» – Stephanie Syjuco

9780714867366-940-17

AKADEMIE X: Lessons in Art + Life. Cortesía: Phaidon

9780714867366-940-19

AKADEMIE X: Lessons in Art + Life. Cortesía: Phaidon

9780714867366-940-21

AKADEMIE X: Lessons in Art + Life. Cortesía: Phaidon